De Viena a Praga (Una entrada del diario)

published on 19 de abril de 2022

Dan hizo un viaje a Praga y puede encontrar sus impresiones en el texto bajo

He venido a Praga a pasar el fin de semana para escapar de Viena, de mis lugares habituales, de la comida habitual y de la misma rutina en la que me encuentro. Puedes ir de Viena a Praga en Flixbus por 15 euros o en tren en unas 4-6 horas, dependiendo de la ruta - yo elegí el tren. Ambas ciudades son similares en muchos aspectos, por lo que, como local, puedes deslizarte fácilmente en la otra sin que te sorprenda o escandalice, y sin embargo, algo de Praga es muy diferente.

El tren es pequeño, pero muy cómodo. Las anchas sillas acolchadas de color rosa con mucho espacio para las piernas dan a este vagón "barato" un poco de espacio para la duración del viaje. La proximidad con el entorno del tren le permite fijarse en cada pequeño detalle, como las botas de cuero raspadas de la mujer que se sienta a su lado, o el brazalete rosa y amarillo del personal del tren cuando pasa a su lado. O las vistas por la ventanilla van desde praderas planas hasta deforestación industrial y pequeñas ciudades checas entre Brno y Praga, un escenario perfecto para sentarse y desconectar.

In Prag

Praga tiene fama, sobre todo en mi país, el Reino Unido, de ser un lugar sólo apto para la cerveza barata, las noches de fiesta y otros rasgos distintivos de una exitosa despedida de soltero. Poco saben los bebedores extranjeros que Praga vive en su propio pequeño mundo, un semiestado con una cultura única y un pasado oscuro que no se olvidará pronto.

Cuando salí de la estación y me registré en mi hostal frente al casco antiguo, en el Puente de Carlos, estaba oscureciendo y empezaba a tener hambre. Después de escribir a un amigo checo sobre dónde podía ir a cenar, elegí de la lista de sugerencias una cervecería no muy lejos del famoso Reloj Astronómico en el centro de la ciudad llamada [Lokál] (https://lokal-dlouha.ambi.cz/en/).

Hay poco que decir que no se haya dicho ya sobre la comida y la cerveza checas. Todo lo que puedo añadir a las innumerables críticas es que la cerveza de este lado del Moldava no tiene parangón con ninguna otra cervecería nacional y la comida, al igual que la cerveza, es pesada pero deliciosa. Pedí un cerdo con salsa de pimienta y patatas fritas, acompañado de tres cervezas, sin espuma. Los camareros apenas hablaban inglés, y no había una voz americana o inglesa al alcance del oído.

La arquitectura de Praga es única, con su exuberante ornamentación y su generoso uso del color, que contrasta totalmente con el monocromo blanco, beige y gris de Viena, por lo que me refiero al estilo de Praga como la Viena "funky". Como el tiempo era húmedo y frío, opté por una visita gratuita a la ciudad con[ Prime Tours] (https://primetours.at) y me reuní con el grupo en la Torre de la Pólvora, una puerta del siglo XV. Conocía un poco de la historia de Praga por haber paseado por ella y por haber escuchado algún que otro relato de amigos, pero la visita me permitió conocer el intrincado funcionamiento del Reloj Astronómico, la hermosa y finalmente trágica historia del Barrio Judío y las idas y venidas de la plaza de la ciudad.

Después de pasear con el grupo y dar propina al guía, salí en busca de un restaurante barato y tomé el tranvía para cruzar el río y la isla de Střelecký hasta el barrio de Malá Strana. Aquí hay pocas atracciones y poco que ver para los turistas, por lo que la posibilidad de conocer a alguien es escasa. Para almorzar de forma barata y saciante, fui a una pequeña cantina, Korunka. Mi checo no es muy bueno, así que me limité a señalar la bandeja del hombre que tenía delante cuando me preguntó qué quería, por suerte era un gran plato de goulash. No hay sillas, sólo mesas para estar de pie, lo que está bien para mí y para cualquier otra persona que no quiera andar por ahí.

Mi única pregunta es: ¿Cuándo puedo volver?

No quedaba mucho tiempo hasta mi tren de vuelta a Viena, mis 24 horas estaban casi agotadas, pero tenía una parada más antes de volver a la estación, el cementerio de Olšany. No tengo un espíritu morboso, pero hay algo hermoso en un cementerio. El mantenimiento las mantiene en perfectas condiciones y las lápidas constituyen interesantes tallas de piedra. Aparte del recordatorio constante de nuestra mortalidad, hay poca diferencia entre un cementerio y otro parque. Los pétalos blancos y rosados de las magnolias en flor en esta época del año casi me hicieron olvidar la lluvia y me ayudaron a disfrutar del paseo por el cementerio.

El hecho de haber dejado Praga tan rápidamente me hizo querer volver antes de haberme ido realmente, como una canción corta y pegadiza a la que hay que volver una y otra vez. Comer y beber en Praga es asequible para todo el mundo, y la fácil accesibilidad en transporte público lo hace aún más fácil.

Mi única pregunta es: ¿cuándo puedo volver?